Halloween significa “All hallow’s eve”, palabra  que proviene del inglés antiguo, y que significa “víspera    de todos los santos”, ya que se refiere a la noche del  31 de octubre, víspera de la Fiesta de Todos los Santos.  Sin embargo, la antigua costumbre anglosajona le ha robado   su estricto sentido religioso para celebrar en su lugar la  noche del terror, de las brujas y los fantasmas. Halloween   marca un retorno al antiguo paganismo, tendencia que   se ha propagado también entre los pueblos hispanos.

¿Qué significa Halloween?

Halloween significa “All hallow’s eve”, palabra  que proviene del inglés antiguo, y que significa “víspera   de todos los santos”, ya que se refiere a la noche del  31 de octubre, víspera de la Fiesta de Todos los Santos. Sin embargo, la antigua costumbre anglosajona le ha robado  su estricto sentido religioso para celebrar en su lugar la  noche del terror, de las brujas y los fantasmas. Halloween  marca un retorno al antiguo paganismo, tendencia que se ha propagado también entre los pueblos hispanos.

Historia breve de Halloween

La celebración del Halloween se inició con los celtas, antiguos pobladores de Europa Oriental, Occidental y parte de Asia Menor. Entre  ellos habitaban los druidas, sacerdotes paganos adoradores de los árboles, especialmente del roble. Ellos creían  en la inmortalidad del alma, la cual decían se introducía   en otro individuo al abandonar el cuerpo; pero el 31 de octubre    volvía a su antiguo hogar a pedir comida a sus moradores,  quienes estaban obligados a hacer provisión para ella.

El año céltico  concluía en esta fecha que coincide con el otoño,  cuya característica principal es la caída de  las hojas. Para ellos significaba el fin de la muerte o iniciación   de una nueva vida. Esta enseñanza se propagó   a través de los años juntamente con la adoración  a su dios el “señor de la muerte”, o “Samagin”, a quien en este mismo día invocaban para consultarle  sobre el futuro, salud, prosperidad, muerte, entre otros.

Cuando los pueblos  celtas se cristianizaron, no todos renunciaron a las costumbres paganas. Es decir, la conversión no fue completa. La   coincidencia cronológica de la fiesta pagana con la   fiesta cristiana de Todos los Santos y la de los difuntos,   que es el día siguiente, hizo que se mezclara. En vez  de recordar los buenos ejemplos de los santos y orar por los  antepasados, se llenaban de miedo ante las antiguas supersticion   sobre la muerte y los difuntos.

Algunos inmigrantes   irlandeses introdujeron Halloween en los Estados Unidos donde                 llegó a ser parte del folclor popular. Se le añadieron    diversos elementos paganos tomados de los diferentes grupos    de inmigrantes hasta llegar a incluir la creencia en brujas, fantasmas, duendes, drácula y monstruos de toda especie. Desde ahí, se ha propagado por todo el mundo.

El 31 de octubre    por la noche, en los países de cultura anglosajona    o de herencia celta, se celebra la víspera de la fiesta    de Todos los Santos, con toda una escenografía que antes recordaba a los muertos, luego con la llegada del Cristianismo  a las ánimas del Purgatorio, y que ahora se han convertido    en una ensalada mental en la que no faltan creencias en brujas,

fantasmas y cosas similares.

En cambio, en lo  países de cultura mediterránea, el recuerdo   de los difuntos y la atención a la muerte se centra   en el 2 de noviembre, el día siguiente a la celebración    de la resurrección y la alegría del paraíso    que espera a la comunidad cristiana, una familia de “santos”    como la entendía San Pablo.    Diversas tradiciones se unen, se mezclan y se influyen mutuamente  en este comienzo de noviembre en las culturas de los países   occidentales. En Asia y Africa, el culto a los antepasados  y a los muertos tiene fuertes raíces pero no está tan ligado a una fecha concreta como en nuestra cultura.

 

Anuncios